lunes, 7 de mayo de 2012

El diagnóstico precoz del alzhéimer está más cerca.

 La Agencia del Medicamento de EE UU (FDA) ha aprobado un reactivo que puede ayudar a identificar la enfermedad en sus primeras fases. Se trata de un contraste para utilizar junto a técnicas de imagen, ya que lo que hace es que marca una proteína típica de esta enfermedad neurodegenerativa. En concreto, el producto, llamado flobetapir, es radiactivo, y está diseñado para unirse a las proteínas beta-amiloides características de la enfermedad, que sería visible mediante PET, un método de diagnostico (tomografía por emisión de positrones).


Estas proteínas forman placas en las personas con alzhéimer, por lo que su detección puede servir para ver si empiezan a acumularse, y su evolución.
Actualmente no hay una prueba que permita diagnosticar el alzhéimer por sus características físicas. Para indicarlo, se utilizan más bien parámetros de conducta. Si se quiere tener una certeza del 100%, hay que mirar dentro del cerebro mediante una necropsia, solamente posible después del fallecimiento del paciente. Y aunque la causa del alzhéimer no se conoce,  sí que están muy identificadas las dos proteínas asociadas (betamiloides y TAU) que se acumulan fatalmente en el cerebro aunque aún no se sabe con certeza si son la causa o simplemente uno de los efectos de esta terrible enfermedad.
La FDA advierte que esta nueva técnica puede servir para identificar el alzheimer y otras formas de deterioro cognitivo, pero que no es un diagnóstico 100% fiable y entre sus reacciones adversas están dolor de cabeza, dolores musculo-esqueléticos, fatigas y náusea. Además, hay que tener en cuenta las complicaciones asociadas al manejo de productos radiactivos.
Sin embargo esta noticia no deja por ello de ser esperanzadora ya que se calcula que solo en España hay unas 800.000 personas con alzhéimer. El diagnóstico precoz se considera clave para frenar la evolución de la enfermedad, sobre todo porque la patología, de momento, no tiene cura.

2 comentarios:

  1. Hola Raquel! ¡Enhorabuena por tu entrada! Me parece muy interesante y además, estas noticias siempre son esperanzadoras. Un saludo.

    ResponderEliminar
  2. Muchas gracias por tu comentario :) La verdad es que es impresionante la velocidad a la que avanzamos en medicina y esperemos que pronto se consiga algo para remediar estas enfermedades.

    ResponderEliminar